quarta-feira, 8 de abril de 2020

Automobilismo e o coronavirus: As novidades do dia 8

No meio de adiamentos, também há outras noticias relacionadas com automobilismo que merecem ser faladas por aqui. Já se sabe que o GP do Canadá foi adiado "sine die", colocando a Formula 1 em 2020 com cada vez mais dúvidas sobre a sua realização nos moldes em que foi idealizada em primeiro lugar. Logo, ou se começa a pensar na ideia de uma super-temporada, provavelmente a partir de agosto, por alturas do GP da Hungria, ou então, 2020 terá de ser descartado de vez. Isto, se a pandemia se prolongar no tempo.

Entretanto, os circuitos de Portimão e Estoril foram aprovados pela FIA e voltam a ser pistas de Grau 1, ou seja, prontos para receber a Formula 1 para testes e corridas, caso assim desejem. 

No lado dos Ralis, pensa-se na reformulação do calendário no período entre agosto e dezembro, já que se pensa na probabilidade de todos os ralis até lá serem adiados e começarem na Finlândia, no inicio desse mês (o rali Safari não foi adiado, mas é uma probabilidade). E para além disso, esses ralis serem encurtados, para poderem encaixar mais em pouco tempo.

A ideia é simples: se garantirem o maior número de eventos possivel, os patrocinadores pagarão. 

Thierry Neuville, piloto belga da Hyundai, revelou à revista alemã Motorsport Aktuell gostar da ideia de eventos com apenas 4 dias. "Com um programa diferente, incluindo uma Sexta-feira e um Sábado mais longos, poder-se-ía percorrer quase a mesma distância e desmontar tudo no Domingo para arrancar em viagem. Quem sabe se não poderemos trabalhar com formatos diferentes no futuro," revelou o belga da Hyundai.

Richard Millener, o director desportivo da M-Sport Ford foi mais longe. "Esta é a oportunidade perfeita para ter ralis consecutivos, vamos disputar ralis de dois dias e talvez, pensando de forma mais radical, porque não ter dois ralis no mesmo país?" questionou o britânico em declarações ao site Dirtfish.com

"Se a infraestrutura está lá montada, porque não pensar acerca disto?" concluiu Millener, em jeito de desafio.

terça-feira, 7 de abril de 2020

A imagem do dia

A 27 de abril de 1968, em Silverstone, no BRDC International Trophy, a prova organizada pelo clube de pilotos de automóveis britânicos, estes puderam se despedir de Jim Clark, morto duas semanas antes, em Hockenheim. Na primeira fila estavam os BRM de Mike Spence e Pedro Rodriguez, e os McLaren de Denny Hulme e Bruce McLaren. Curiosamente, os quatro pilotos da primeira fila tiveram o mesmo destino. Aliás, Spence seria o primeiro a morrer, dali a alguns dias, em Indianápolis, a 7 de maio, quando iria preencher o lugar de Clark para as 500 Milhas de Indianápolis. 

Na ponta da fotografia, podem ver um homem assopra as sua gaita de foles escocesa, num tributo ao filho da terra, provavelmente o melhor piloto daquela década, e um dos melhores de sempre do automobilismo, e do qual todos pensavam que a ele, nesta profissão perigosa, nada lhe aconteceria.

A corrida foi vencida por Hulme, na frente de McLaren e dos Ferrari de Chris Amon e do jovem belga Jacky Ickx. Aliás, o pódio foi totalmente neozelandês, algo inédito até então, embora fosse uma corrida não-oficial. Contudo, o objetivo de correr e competir estava colocado de lado, pelo menos por uns momentos, para homenagear um dos seus, faz agora 52 anos que morreu, numa prova de Formula 2 na fria Alemanha, num acidente que poucos queriam acreditar.

domingo, 5 de abril de 2020

A imagem do dia

Esta imagem é rara, mas a história ale a pena ser contada. Porque falamos do GP do Mónaco de 1969, onde estas enormes asas traseiras apenas apareceram nos treinos de quinta-feira, antes de serem abolidas pela então CSI, a antecessora da FIA.

A polémica tinha começado na corrida anterior, quando os Lotus de Graham Hill e Jochen Rindt se despistaram no mesmo sítio, com alguns metros e algumas voltas de diferença. O austríaco ficou ferido no nariz e disse o que pensava do carro a Colin Chapman, numa carta que acabou por parar à Autosport britânica, mostrando um clima de tensão com o patrão da Lotus que nunca amainou muito até à sua morte, nos treinos do GP de Itália de 1970, dali a um ano e meio.

Sem Rindt disponível para a corrida no Principado, Chapman recorreu a um bom piloto, que já tinha feito esse papel um ano antes. Para Richard Attwood, então com 29 anos, não é nada novo. No ano anterior, a BRM chamara-o para substituir Mike Spence, morto durante os treinos das 500 Milhas de Indianápolis. No Mónaco, o piloto até conseguiu um segundo lugar, o seu primeiro e único pódio na Formula 1. Ficou lá até ao final da temporada inteira, e os seis pontos, conseguiu o 13º lugar da classificação geral. 

Attwood adaptou-se facilmente ao modelo 49, mas foi apenas décimo numa grelha de 16 carros. As asas foram tiradas e não foram usadas na corrida, com a CSI a decidir que iria discutir num futuro próximo, pois a ideia inicial era de banimento puro e simples. Esta foi uma de atrito, com apenas sete carros a chegarem ao fim, numa prova onde Graham Hill triunfou pela quinta vez, segunda consecutiva, enquanto Attwood marcou a volta mais rápida e conseguiu um digno quarto posto, a 52,9 segundos do vencedor.

Richard Attwood fez mais uma prova na Formula 1 e depois concentrou-se na Endurance, onde ao lado de Hans Hermann, deu à Porsche a sua primeira vitória nas 24 Horas de Le Mans. Hoje, ele comemora o seu 80º aniversário. 

Youtube Motorsport Video: 1986 Schleizer Dreieck

Num dos meus grupos de automobilismo que sigo na rede social Facebook, andamos num jogo para puxar pelos nossos conhecimentos, ou pesquisar e descobrir coisas novas neste tempo de pandemia. E há uns dias, alguém colocou uma foto para tentar descobrir que proa se tratava. Reconheci alguns chassis e logo, logo, descobri o geral, mas não o particular. E com isso, voltou-se aos tempos em que a Europa estava dividida por uma Cortina de Ferro, e havia duas Alemanhas. Uma Ocidental, com BMW, Mercedes e Audi, e outra "Democrática", com Trabants e Wartburgs.

E nisto tudo, descobri uma competição que era o equivalente à Formula 3: o Formula Easter, e uma competição em particular, o "For Peace and Friendship Cup Series", que juntava pilotos de todos os países do Leste Europeu, como a RDA, Polónia, Hungria, Roménia, Bulgária, Checoslováquia, e União Soviética. E os chassis eram feitos ou na RDA ou na URSS, especialmente o Estonia, e que boa parte dos pilotos o usavam.

E as pistas eram muitas, algumas delas construídas para receber as competições ocidentais, como Brno e Hungaroring, porque essa gente tinha o dinheiro "forte" (marcos alemães ocidentais, francos franceses, florins holandeses, libras britânicas...) e outras menos conhecidas, como Schleitz, na então RDA, que com cerca de oito quilómetros, fazia lembrar o antigo Spa-Francochamps.

Assim sendo, coloco aqui a corrida de 1986 da "For Peace and Friendship Cup Series", onde na categoria de monolugares estão alguns dos pilotos mais conhecidos do outro lado da Cortina de Ferro. Para verem como eram as coisas no outro lado, não há muito tempo.

sábado, 4 de abril de 2020

Youtube Motorspot Video: A história das 24 Horas de Le Mans de 1953

Durante estes tempos de pandemia, ver videos é um bom exemplo de passar o tempo. Sempre se pode ver corridas do passado, oficialmente ou não - este iria ser o fim de semana do GP do Vietname - ver corridas virtuais com pilotos reais, mas também se pode ver histórias do passado que merecem um filme de Hollywood, quer pelas corridas, quer pelas personagens.

E o Josh Revell, que começa a tornar-se rapidamente no meu contador de histórias favorito de automobilismo, conta hoje sobre as 24 Horas de Le Mans de 1953, com a dupla vencedora constituída por Duncan Hamilton e Tony Rolt. É que esses pilotos da Jaguar não tinham nada a ver com os pilotos da atualidade, e um deles poderia passar pelo avô do Kimi Raikkonen...

Enfim, vejam a história e digam lá se não vale outro filme de Hollywood? 

sexta-feira, 3 de abril de 2020

A imagem do dia

Se fosse vivo, Jack Brabham teria feito ontem 94 anos de idade. Em 2014, alguns meses antes de morrer, o patriarca da familia e da equipa com o mesmo nome, sentou-se e falou com o jornalista australiano Gordon Lomas, um dos melhores do seu país, para falar da sua longa carreira de alguns momentos inesquéciveis. Uma delas envolveu Jim Clark., o melhor piloto dos anos 60, bicampeão do mundo e morto em 1968, em Hockenheim, durante uma corrida de Formula 2.

No GP de Itália de 1961, com os pilotos da Ferrari a lutarem pelo título mundial, Wolfgang Von Trips lutava pelo título com Phil Hill. Contudo, no final da segunda volta,  o alemão envolveu-se com o Lotus de Jim Clark e o carro acabou contra os espectadores, matando-o e a mais 14 espectadores. No final da corrida, Clark era um homem procurado pela policia local, que o queria interrogar por causa do seu envolvimento no acidente, e Colin Chapman queria tirá-lo de Itália sem dar nas vistas.

"Colin Chapman veio ter comigo, porque em Itália, quando há um acidente, eles detêm quem se envolve nisto para averiguações. Colin não queria isso, queria-o na Grã-Bretanha o mais cedo possível e me perguntou se o poderia levar no meu avião. Então decidimos passar pela aduaneira do aeroporto, dissemos que iriamos reabastecer, deixamo-lo no avião, voltamos e esperou por nós até acabarmos tudo, pegarmos no avião e regressar a casa."

Clark demorou cerca de três anos até que as autoridades o ilibarem do seu envolvimento no acidente, e até ali, sempre que ia a Itália não passava bons bocados.

Para Brabham, uma personagem única do automobilismo - duas vezes campeão do mundo antes de fundar a sua própria equipa, vencer corridas e ser campeão do mundo com o seu próprio carro, aos 40 anos de idade - a sua carreira foi muito longa, começando no final da II Guerra Mundial para acabar em 1970, ainda com todas as suas faculdades, e a vencer uma corrida e acabar na quinta posição. Sobreviveu a todas as armadilhas do automobilismo, que viu morrer muitos dos seus colegas, enquanto corrida e fazia prosperar o seu negócio, ao lado de Ron Tauranac. No final, não só saiu vivo de todo o tipo de carros, quer na Cooper, quer na sua própria equipa, na Formula 1 e IndyCar, be como algumas passagens pela Endurance e nos Superturismos australianos, competindo até perto dos 60 anos.

Ao ver estas entrevistas, pode-se ver o tipo de pessoa que foi e como consolidou a sua lenda. Não existe mais a pessoa, resta a história.

WEC: Novo calendário elaborado

Com as alterações no calendário devido à epidemia do coronavirus, a Endurance decidiu colocar para depois do verão as provas que restam para terminar a temporada 2019-20. E quanto a 2021, decidiu-se também que será uma temporada inteira, descartando as corridas no inverno europeu.

Assim sendo, as Seis Horas de Spa-Francochamps agora acontecerão a 15 de agosto, caso tudo corra bem. E as 24 Horas de Le Mans serão no fim de semana de 19 e 20 de setembro, antes das Oito Horas do Bahrein, a 21 de novembro. E 2021 será a tempo inteiro, para tentar equilibrar a temporada, de uma certa forma.

As mudanças poderão fazer com que os novos regulamentos sejam adiados para 2022.

"Você encontra uma solução para determinado problema e quando tem outro, a solução é exatamente a oposta que você pode aplicar", explicou Gerard Neveu, o CEO do Automobilie Club de L'Ouest, aos repórteres numa teleconferência na sexta-feira. 

"É isso que estamos fazendo agora. Aplicamos a 'Super Temporada', onde estávamos enfrentando a rápida [retirada] da Porsche e da Audi no LMP1 e iniciamos um conceito como este. Agora, em relação à situação económica com as dificuldades que enfrentamos, precisamos simplificar o máximo possível para tornar a vida [mais fácil] para as pessoas do paddock e os espectadores", continuou.

"A [estréia] da LM Hypercar será em março de 2021, que é absolutamente mais conformável que setembro de 2020, sem dúvida", disse Neveu.

"A grande vantagem é que [agora] estaremos em um momento muito semelhante ao do campeonato da IMSA. Como planeamos lançar o LMDh em 2022, e também planeamos introduzir os novos LMP2s em 2023, para nós faz sentido que seja exatamente no mesmo momento. Facilitará a vida dos fabricantes, do chassis [construtores] e de todas as pessoas envolvidas nessas novas categorias", concluiu.

Quanto ao calendário de 2021, tudo indica que a ronda inicial poderá ser a de Sebring, em fevereiro, a ronda que tinha sido cancelada devido à epidemia do coronavirus.

quinta-feira, 2 de abril de 2020

A imagem do dia

Se tudo correr bem, Bernie Ecclestone chegará aos 90 anos em outubro. Teve uma vida longa e cheia de momentos inesquecíveis. Em criança, viu alemães e ingleses batalharem-se no céu, numa luta importante para a sobrevivência do seu país. Nascido pobre, viveu as agruras do racionamento, mas não virou a cara à luta.

Filho de um pescador, cresceu e trabalhou, descobriu que tinha vocação para o negócio e paixão pelos automóveis. Chegou a ser piloto, sem grandes resultados, e sobreviveu aos perigos da paixão. Viu bons amigos dele a morrer, ganhou dinheiro com eles, e um dia, comprou uma equipa de Formula 1, que a fez crescer e prosperar. E um dia quis mais, ficando com o negócio completo. E com ele fez contratos fabulosos, fazendo-o um milionário para além dos seus sonhos. E ser o rei de alguma coisa.

Casou mais do que uma vez e teve filhos, e um dia vendeu o seu negócio à melhor oferta. Agora goza os anos que lhe faltam ao lado de uma mulher que tem idade para ser sua neta. 

E porque falo disso tudo? Bom, aparentemente o anãozinho tenebroso vai ser pai pela quarta vez. A sua terceira mulher, a brasileira Fabiana está grávida aos 42 anos de idade, mostrando que, a ambos, as máquinas ainda funcionam! Ao todo teve três filhas, a mais velha, Deborah, tem 65 anos, e claro, as filhas de Slavica, a sua segunda mulher, Tamara e Petra, com 35 e 32 anos, respectivamente. E ele já é bisavô porque da primeira filha, teve cinco netos, e estes já tiveram filhos.

Ainda não se sabe o sexo da criança, mas aparentemente, nascerá em julho.

Como já disse, esta noticia só mostra que apesar da idade avançada, as máquinas ainda funcionam, porque não se acredita muito que ele não seja o pai da criança. E quem pode, pode. E claro, toda a felicidade aos futuros papás!

No Nobres do Grid deste mês...

Vivemos tempos únicos nas nossas vidas. O coronavirus obrigou-nos a ficar isolados em casa, num período de quarentena do qual não se sabe muito bem quando acabará. Pede-se para que fique em asa por duas semanas, mas os casos não param de aumentar e é provável que este período de quarentena seja bem maior daquele que se espera. Semanas, talvez meses, vão ter de ser pasados dentro de portas, com consequências ainda incalculáveis para a economia mundial. Uma recessão é inevitável, isso temos a certeza.

Oficialmente, o campeonato da Formula 1 está suspenso. As sete primeiras corridas foram adiadas ou canceladas. Austrália e Mónaco não acontecerão, e tudo o resto foi adiado, até melhor altura. Há quem tema que o campeonato só volte em 2021, e fala-se de uma "supertemporada", a começar em Baku, no Azerbeijão. Mas é provável que lá para agosto, a Formula 1 poderia começar... e é ser otimista.

Mas o que quero falar é das circunstâncias do cancelamento do GP da Austrália. E de como até chegarmos a essa conclusão, foi uma saga digna de puxar os cabelos e criar ansiedade até ao mais calmo dos sujeitos. Os eventos das últimas dez, doze horas antes do cancelamento serve perfeitamente toda uma temporada do "Drive to Survive", com os rumores voaram de hora a hora, minuto a minuto, e demonstraram muitas coisas. Uma delas, a capacidade - ou incapacidade - da Formula 1 ser sensível aos apelos para levar a saúde pública muito a sério, as divisões dentro do pelotão e as atitudes de alguns dos pilotos, que parece terem descoberto algumas verdades sobre o espírito da FOM, caso ainda não tivessem - ou terem esquecido - sobre o seu espírito de "the show must go on" (o espectáculo deve continuar, não interessa como).


(...)

Na quarta-feira, começou a surgir o rumor de que membros da Haas e McLaren estavam com sintomas gripais e isolaram-se. aguardando o resultado dos testes. E já se tomavam medidas: distanciamento social e cancelamento de atividades como as sessões de autógrafos. Mas as pessoas passeavam pelo circuito, e não havia indicações de uma corrida sem espectadores, o mínimo. Os organizadores mandavam mensagens de que tudo estava bem. Mas à medida que as horas passavam, nada estava bem. Quando um membro da McLaren foi testado positivo pelo coronavirus, a equipa reuniu-se de emegência e tomou uma decisão inédita: renunciou à participação no Grande Prémio.


Isto, já por si, seria sinal de alarme para que a FOM agisse de imediato. Para terem uma ideia, nesta altura, a Formula E tinha suspendido a temporada por dois meses, tirando de circulação quatro ePrixs, dois dos quais na Europa: Roma e Paris. Seul e Jakarta foram as outras suas provas. Na IndyCar, a organização tinha decidido que a corrida de St. Petersburg iria acontecer sem espectadores - no sábado, decidiram cancelar a corrida - e mais tarde, a corrida de Long Beach também tinha sido cancelada. Na Endurance, Sebring também tinha sido adiada, em principio para novembro. Mas a Formula 1 ainda não dava sinais de ceder.

E fora do automobilismo, a NBA tinha decidido na noite de quarta-feira suspender o campeonato, com efeito imediato, depois de um jogador ter dado positivo para a doença. Houve jogos que foram cancelados em cima da hora, com espectadores a sentarem-se nos seus lugares e a prepararem para ver os jogos. Poderia ser radical, mas o tempo mostrou que foi a medida correta.

Por esta altura, Lewis Hamilton criticava a atitude da organização em prosseguir com tudo, apesar de todos os sinais em contrário.

Estou muito, muito surpreso por estarmos aqui. É ótimo termos corridas, mas, para mim, é chocante estarmos todos sentados nesta sala e que haja tantos fãs na pista. Parece que o restante do mundo está reagindo, provavelmente um pouco tarde. A NBA foi suspensa, mas a Formula 1 continua trabalhar", declarava o piloto da Mercedes numa conferência de imprensa.

Questionado sobre o fato de a Formula 1 insistir em correr neste fim de semana, Hamilton disparou. “O dinheiro é rei, mas, sinceramente, não sei. Não tenho muito mais a acrescentar”.

Hamilton tinha tocado na ferida. (...)

Nestes dias, o mundo parou para respirar. Presos em casa devido a um vírus do qual não há cura, apenas um tratamento eficaz, para evitar mortes. E para evitar isso, tem de se cumprir um distanciamento social, e como tal, a vida teve de parar. Todas as manifestações desportivas foram adiadas ou canceladas, mas a Formula 1 estava prestes a desobedecer a tudo isto. Até sexta-feira de manhã, os responsáveis máximos da competição queriam levar para a frente, mesmo com os alertas de que a doença já se espalhava e países como a Itália tinha decidido fazer um "lockdown" completo.

É sobre a história de como as coisas se descarrilaram até cabeças mais frias - dizendo melhor, até a realidade - se encaixarem e decidiram que, para um bem maior, até a categoria máxima do automobilismo teve de ver que a saúde das pessoas estava em primeiro lugar. Agora, em casa, discute-se sobre duas coisas: ou não há campeonato, ou existirá uma super-temporada, espalhadas por dois anos, até as coisas voltarem ao normal. As equipas já decidiram um teto salarial, e os novos regulamentos poderão ser adiados para 2022 ou 2023.

Tudo isto este mês no Nobres do Grid.

terça-feira, 31 de março de 2020

A imagem do dia

Nestes tempos de "lockdown", onde ficamos encerrados contra a nossa vontade e o nosso desporto favorito, é bom começar a contar algumas estorietas para tornar esta hibernação suportável. E neste final de mês de um ano sem final à vista, recordo um episódio onde a Formula 1 se viu obrigada a adiar uma corrida em cima da hora.

No calendário da Formula 1, o GP da Bélgica iria ser corrido a 2 de junho, entre as corridas do Mónaco e Canadá. Estava a pular com Zolder e nesse ano, decidiram colocar uma nova capa de asfalto do qual se esperava que os tempos em pista pudessem cair. De facto, o objetivo foi alcançado, mas... a estória que se segue tem a ver com um mau inverno e uma pista crua demais no momento em que a Formula 1 lá foi.

A nova capa de asfalto era para absorver melhor em situações de chuva e custou na altura cerca de 3,5 milhões de dólares. Queriam colocá-la na melhor altura possível, ainda por cima, tinha de estar pronta pelo menos 60 dias antes da realização do Grande Prémio. Contudo, burocracias e um inverno rigoroso fez com que somente... em maio a operação pudesse ser feita. A dez dias da corrida, a capa fora colocada e os carros, que queriam testar antes da prova, não puderam para que o asfalto pudesse solidificar.

Na sexta-feira, a atividade correu calmamente, mas com a passagem dos carros, o asfalto começou a degradar-se a olhos vistos. Para piorar as coisas, ainda havia uma prova de Formula 3000 marcada para aquela altura... e não ajudou imenso. As reparações foram feitas, e no sábado, os treinos decorreram, mas ao fim de meia hora, todos recolheram às boxes e começaram a discutir a situação.

Todos estavam zangados: a pista estava a desfazer-se a olhos vistos e era uma ameaça à segurança. Sugeriu-se cancelar tudo no sábado e no domingo, irem dieitos à corrida, sem "warm up" e tudo. Mas no final do dia de sábado, pilotos e equipas disseram que naquelas condições, não podia ser possivel. E para piorar as coisas, a corrida de Formula 3000... ainda estragou mais o asfalto. No final do dia, todos concordaram com um adiamento para setembro, mexendo algumas coisas no calendário, pois iria ficar entre as corridas de Monza e Brands Hatch, que aconteceria uma semana mais tarde.

Jean-Marie Balestre odiou o que os organizadores belgas fizeram. Puniu-os com dez mil libras de multa e cem mil libras de fiança, que só levantariam se a corrida realizasse sem problemas, mais tarde. Felizmente, tudo correu bem essa altura - choveu e tudo! - e o asfalto secou durante a prova, que foi vencida por Ayrton Senna, na sua segunda vitória na sua carreira, e pela Lotus. E como era para acontecer em junho, e tempos já tinham sido marcados então, o Lola de Alan Jones, que tinha estreado em Monza, não pode participar nessa prova porque mão existia em junho. Só voltaria em Brands Hatch. E trágicamente, Stefan Bellof, que apareceu no fim de semana belga no seu Tyrrell, tinha morrido duas semanas antes, no mesmo circuito, ao volante de um Porsche 956 de Endurance.

Motores e o coronavirus: As novidades do dia 31

Neste último dia do mês, num tempo bem excepcional, há algumas noticias bem interessantes sobe a Formula 1, numa altura em que a competição está parada, sem data de regresso, ou até se voltará ainda em 2020. 

A primeira afirmação tem a ver com as novas regras. Depois de terem dito que iriam adiar para 2022, já se falam que poderão esta a acordar o adiamento por mais uma temporada. Quem diz isso é Christian Horner. Numa entrevista à BBC, o diretor desportivo da marca afirma que as equipas acordaram em principio no adiamento.

"Estamos a falar em adiar mais um ano os novos regulamentos, porque, em minha opinião, seria totalmente irresponsável ter o ônus dos custos de desenvolvimento em 2021", começou por dizer. "Parece haver um acordo razoável, mas precisa ser ratificado pela FIA para reduzir esses custos de desenvolvimento em 2022 para introdução na temporada seguinte".

"A coisa mais importante que precisamos agora é a estabilidade. Porque a única coisa que sabemos é que sempre que você introduz mudanças, você introduz custos e estabilidade agora e prender o máximo possível de carros é a maneira mais responsável de elevar esses custos." motoristas desligados."

Também houve sugestões de que o limite do orçamento que deveria entrar em vigor no próximo ano pudesse ser ainda mais reduzido. Atualmente, o limite acordado é de 150 milhões de dólares.

"Há uma discussão positiva e saudável entre todas as equipes para ser responsável - e não se trata apenas do limite", explicou Horner. "A tampa é um teto. É quase secundário para mim, está reduzindo o custo para correr."

"Com, digamos, 60% do chassis congelado pelos próximos 18 meses, isso terá um efeito dramático na redução dos custos operacionais de uma equipa de Formula 1, seja ela Red Bull ou Williams", concluiu.

Ao mesmo tempo, enquanto Christian Horner diz coisas interessantes, já Helmut Marko diz coisas irresponsáveis. O ex-piloto austríaco e um dos dirigentes da marca austríaca disse ter torcido para que Max Verstappen apanhasse o coronavirus porque assim poderia suplantar a doença com menor dificuldade, pois para ele, não faz parte de nenhum grupo de risco. E chegou a engendrar um plano nesse sentido.

Temos quatro pilotos de Fórmula 1 (Max Verstappen, Alex Albon, Pierre Gasly e Daniil Kvyat) e oito ou dez juniores. A ideia era organizar um acampamento onde se poderiam relacionar – mentalmente e fisicamente – neste tempo morto. E este seria o momento ideal para serem infectados. São jovens adultos verdadeiramente fortes com boa saúde. Desta forma, estariam preparados para quando a competição se iniciar e para aquele que será provavelmente um campeonato muito duro, assim que comece”, afirmou o austríaco em declarações prestadas à televisão do seu país ORF.

Felizmente, todos receberam o plano com hostilidade. “Coloquemos a questão desta forma: não foi um plano bem recebido”, concluiu.

Para finalizar, na Suécia, um bando de pessoas não identificadas decidiu esta semana vandalizar algumas tumbas no cemitério de Orebro. Não seria noticia nestas bandas se uma das pedras tumulares afetadas não fosse a de Ronnie Peterson, vice-campeão do mundo em 1971 e 78, morto no GP de Itália nesse mesmo ano, ao volante do seu Lotus 78. O piloto, morto aos 34 anos de idade, foi um dos maiores nomes e mais populares dos anos 70. 

Isso é simplesmente vergonhoso. Mas não tinha nada a ver com Peterson. Há toda indicação de que os autores agiram indiscriminadamente." disse Brita Wennsten, responsável da paróquia e do cemitério local.

Peterson está sepultado na tumba da familia, ao lado dos seus pais e mulher Barbro Edwardson, que se matou em 1987. 

segunda-feira, 30 de março de 2020

A imagem do dia

Há precisamente 40 anos, em Long Beach, Nelson Piquet abria os livros de história ao conseguir ali a primeira das suas 23 vitórias. Dava à Brabham o seu primeiro triunfo em quase dois anos e mostrava por fim que o modelo BT49 tinha sido bem nascido e poderia lutar por corridas e títulos.

Long Beach era a quarta corrida do ano, e Piquet tinha conseguido até à altura um segundo posto em Buenos Aires, a prova de abertura. E quando chegaram à corrida americana, René Arnoux era o lider destacado, com 18 pontos, contra os 13 de Alan Jones, o segundo classificado. Piquet dominou o fim de semana, primeiro com a pole-position, depois dominando a corrida da primeira à última volta, numa prova onde os que sobreviviam, seriam os heróis. Como Emerson Fittipaldi, que de último na grelha, no seu próprio carro, acabou no lugar mais baixo do pódio, o segundo da sua carreira na sua equipa, e o segundo do ano, depois de Keke Rosberg em Buenos Aires.

E poderia ter sido uma corrida trágica. Quando o Ensign de Clay Regazzoni, então quarto classificado, perdeu o controlo do seu carro no final da reta a meta e acertou no Brabham estacionado de Ricardo Zunino, todos temeram o pior, porque o carro ficou na barreira de pneus, e o piloto não saia. Eventualmente, foi retirado do carro, gravemente ferido, e as lesões que sofreu na sua coluna mostraram que ele não iria voltar mais a correr.

No pódio, as caras de contentamento de Piquet e Fittipaldi demonstravam uma coisa: que o Brasil iria ter continuidade na categoria máxima do automobilismo. Mais do que celebrar um sucessor, e "agarrar" os brasileiros ao seu mais recente herói, na realidade era a passagem de um testemunho. A história mostrou isso mesmo: Emerson penduraria o capacete no final desse ano, e Nelson Piquet quase foi campeão do mundo. Cumpriria o seu desígnio no ano seguinte, e de uma certa forma, Emerson estava livre para fazer mais alguma coisa na sua vida. Como fez, ali mesmo, na América.

sexta-feira, 27 de março de 2020

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Antes de Miki Biasion, a Itália teve um campeonissimo nos ralis, de seu nome Sandro Munari. E durante boa parte da sua carreira, especialmente nos anos 70, ele era associado a um carro: o Lancia Stratos. O pequeno carro com motor Ferrari V6 Dino de traseira dominou os ralis entre 1972 e 1977, e Munari aproveitou muito bem esse bolido, vencendo sete provas no WRC e levando-o ao seu único título mundial, o primeiro que a competição conhece, em 1977.

A imagem que acompanha este post data de 1975, quando Munari venceu o Rali de monte Carlo, a primeira das três vitórias consecutivas que iria ter por aqui - venceria em 1976 e 77 - e era uma prova especial. Depois de não ter sido realizado em 1974 por causa do primeiro choque petrolifero, onde os preços na bomba de gasolina subiram 400 por cento, o regresso dos carros às paisagens brancas dos Alpes franceses foi uma bela maneira de dizer que as coisas tinham regressado à normalidade.

Munari estava com o seu Stratos contra os Fiat oficiais, que alinhavam com os 124 Spider, guiados pelo francês Barnard Darniche e os finlandeses Hannu Mikkola e Markku Alen. A concorrência era mais vasta, desde os Alpines de pessoal como Jean-Pierre Nicholas, Jean-Luc Therier ou Jean Ragnotti, até aos Opel de Andres Kullang ou de um jovem chamado Walter Rohrl.

Já agora, Mikkola era navegado por um francês chamado Jean Todt...

Munari teve tudo controlado desde o inicio. Sofreu os ataques dos Fiat, especialmente quando os Alpine não aguentaram a pedalada dos italianos. Tanto que Mikkola e Alen cedo foram a maior oposição do Lancia, mas Munari, como foi dito, nunca perdeu a liderança de vista. E entao, num tempo onde os ralis duravam quase uma semana e tinham dezenas de especiais, no final, o piloto italiano acabava no lugar mais alto do pódio com quatro minutos de avanço sobre Mikkola. E foi aqui que Alen conseguiu o seu primeiro pódio numa prova do WRC. Pouco tempo depois, em Portugal, alcançaria a sua primeira vitória.

Esta foi a sua única vitória desse ano para Munari. Curiosamente, em 1976 teria o seu melhor ano, vencendo em três provas: Monte Carlo, Portugal e na Volta à Corsega, e se existisse um Mundial de pilotos, se calhar teria também sido campeão, como foi campeão europeu em 1973 e bicampeão italiano em 1967 e 69, também num Lancia. E pelo meio, ainda ganhou um Targa Florio, ao lado de Arturo Merzário, a bordo de um Ferrari 312PB.

Assim sendo, "compleanni felice" a Sandro Munari!

quinta-feira, 26 de março de 2020

Motores e o coronavirus: As novidades do dia 26

Mais um dia em isolamento mundial, mais uma grande quantidade de adiamentos. A grande novidade foi o anuncio do adiamento das 500 Milhas de Indianápolis para o dia 23 de agosto. Apesar da prova ter sido cancelada nos anos de 1917-18, e entre 1942 e 45, devido às guerras mundiais, nunca a prova tinha sido adiada devido a motivos de saúde. O GP de Indianápolis, que ocorre na pista que foi construída para a Formula 1, acontecerá a 4 de julho.

"O mês de maio no Indianapolis Motor Speedway é minha época favorita do ano e, como nossos fãs, estou decepcionado por termos de remarcar a Indy 500", disse Roger Penske. “No entanto, a saúde e a segurança de nossos participantes e espectadores são nossa principal prioridade, e acreditamos que adiar o evento é uma decisão responsável com as condições e restrições que estamos enfrentando. Continuaremos focando em maneiras de melhorar a experiência do cliente nos próximos meses, e estou confiante de que daremos as boas-vindas aos fãs com instalações transformadas e um espetáculo global quando realizarmos a maior corrida do mundo."

A Indy Car Series é mais uma das competições suspensas devido do coronavirus, que também cancelou e adiou praticamente todas as competições desportivas marcadas para este ano. Em termos de números, hoje os Estados Unidos têm 60.562 casos, à frente da Itália, com 57.521, e da Espanha, que tem 38.809, com 1081 mortes para os Estados Unidos, 8165 para Itália e 4145 para Espanha.

Horas antes, o Mundial de Moto GP também anunciou o adiamento das rondas de Espanha e França, marcadas para o inicio de maio. Até agora, as quatro primeiras provas do campeonato tinha sido ou adiados ou cancelados em cima da hora, como foi o GP do Qatar, para o Moto GP, mas não para a Moto2 e Moto3. Para além disso, a ronda de Mugello, em Itália, previsto para o dia 31 de maio, poderá também ser adiado para data a determinar, isto é, se for realizado ainda em 2020.

Entretanto, Romain Grosjean revelou uma conversa que teve com Sebastian Vettel quando ele enviou uma mensagem às 4 da manhã através do Whatsapp informando do momento em que iria embora da Austrália, horas antes do cancelamento da mesma devido ao coronavirus.

"Os rumores começaram a acontecer na noite de quinta-feira", disse Grosjean numa entrevista. "De quinta para sexta-feira, não dormi muito bem. Às três da manhã, eu estava conversando com Sebastian Vettel. Eu perguntei 'onde você está, por que você está acordado?' E ele respondeu 'eu estou indo para o aeroporto'. Ele estava tipo 'está cancelado, isso não está acontecendo'." Eu disse que não ouvi nada oficial, então fico-me por aqui.", continuou.

"Ele disse: 'minha equipa me disse que estou livre para ir, então vou embora'". Assim, às três da manhã de sexta-feira no horário de Melbourne foi quando eu soube que as coisas não iriam acontecer", concluiu.

quarta-feira, 25 de março de 2020

A imagem do dia

Um dos grandes defeitos do Ayrton Senna por muito tempo era a sua falta de paciência, especialmente para passar os carros mais lentos. O exemplo do GP de Itália de 1988 é o mais célebre, quando não esperou alguns segundos para poder passar Jean-Louis Schlesser, pois tinha uma enorme vantagem sobre o Ferrari de Gerhard Berger. E ao não ter paciência para atrasado, ofereceu à Ferrari a mais inesperada das suas vitórias na sua longa história da Formula 1.

Em 1990, a Formula 1 regressava a Interlagos na pior altura para receber um Grande Prémio. No Brasil, o país vivia com o flagelo da inflação, e o novo presidente, Fernando Collor, decidiu confiscar as poupanças que as pessoas tinham no banco, obrigando-as a tirar apenas uma infima parte. As pessoas correram aos balcões para tirar o que podiam antes da medida entrar em vigor, e muitos não conseguiram.

Ao mesmo tempo, Jean-Marie Balestre, então presidente da FISA, ia ao Brasil, poucos meses depois dos eventos de Suzuka. Eles aproveitou a situação para insultar o povo brasileiro, dizendo que não tinham dinheiro para comprar tomates para poder atirar a ele, e chamando-os de cobardes, ao compará-los aos separatistas corsos que matavam pessoas com bombas debaixo dos carros. Vá lá, não disse que o IRA e a ETA eram melhores...

Senna era de São Paulo e queria ganhar em casa. Aliás, até então não tinha ganho nenhum GP do Brasil, tendo o melhor sido um segundo lugar na edição de 1986, e em 1988 e 89, tinha tido problemas, desde batidas na partida até uma desclassificação. E até tinha colocado o dedo nas obras de remodelação ao autódromo de Interlagos, que completava 50 anos em 1990. Foi por causa dele que nasceu o "S" de Senna, por exemplo.

Ele queria avidamente ganhar, especialmente para poder esfregar na cara de Prost, que vencera em "terra Brasilis" em 1982, 84, 85, 87 e 88. Na Ferrari, tinha máquina para ser de novo campeão, logo, seria o rival de Senna no título... e no seu próprio Grande Prémio. Senna fez a pole e Prost foi apenas sexto na grelha, enquanto o brasileiro partiu no comando, enquanto atrás, Prost tentava fazer uma corrida suficiente para estar no lugar certo, à hora certa. 

Na volta 40, Senna aproximava-se do Tyrrell de Satoru Nakajima, seu companheiro nos dias da Lotus-Honda. Prost estava no segundo posto, a cerca de dez segundos. Estava perto, mas não era ameaçador. Contudo, a sua ansiedade levou a melhor, e a impaciência levou a uma atitude intempestiva. O nariz foi quebrado e o downforce comprometido. Foi às boxes e tentou recuperar o tempo perdido, mas não conseguiu mais que o terceiro posto, atrás de Alain Prost e Gerhard Berger.

Claro, nem tudo foi mau. Continuava a liderar o campeonato, mas em rermos de vitórias naquela temporada, era um empate. Quando tinha tudo para sair dali como vencedor. Os fãs tiveram de esperar mais um ano, e em circunstâncias épicas, para verem o seu sonho realidade.  

terça-feira, 24 de março de 2020

Motores e o Coronavirus: As atualizações do dia 24

A grande novidade deste dia 24 é de... ontem. Chase Carey, o CEO da FOM, voltou a falar aos fãs, admitindo que deverão assistir-se a mais adiamentos e/ou cancelamentos, e provavelmente o calendário de 2020, a acontecer, será totalmente reformulado. Carey mostra-se determinado em que a Fórmula 1 tenha pelo menos um calendário de quinze provas, o que era costume nos anos 80 e 90 do século passado. 

Reconhecemos que existe um potencial significativo para mais adiamentos de eventos actualmente agendados, no entanto, nós e os nossos parceiros esperamos que a temporada comece no Verão em algum momento com um calendário revisto de quinze a dezoito corridas”, começou por dizer Carey.

Antecipamos que a data do fim da temporada seja estendida para lá da sua data original, 27 a 29 de Novembro, com a sequência e datas das corridas a diferirem significativamente do calendário original de 2020”, concluiu.

Entretanto, no WRC, o Rali de Portugal foi adiado e os organizadores do Rali da Sardenha ainda não anunciaram o adiamento do seu rali, previsto para os dias 4 e 7 de junho, mas será uma questão de tempo. No caso português, o solicitamento para o seu adiamento partiu da parte de Carlos Barbosa, o presidente do Automóvel Clube de Portugal (ACP), para uma data oportuna.

Queremos agradecer a todos os nossos patrocinadores e parceiros pela compreensão e esperamos contar com todos numa data posterior este ano”, declarou Carlos Barbosa, presidente do ACP.

Para o promotor do WRC, Oliver Ciesla, “estamos todos a trabalhar para identificar possíveis datas alternativas no final da temporada, caso a situação do COVID-19 melhore, levando em consideração a logística do campeonato, a capacidade de as equipas viajarem novamente e a capacidade dos respetivos países organizarem o WRC nessa altura”.

No caso sardo, segundo conta hoje o site dirtfish.com, o adiamento do rali italiano acontecerá a qualquer momento, para uma data posterior. A acontecer, o reinicio do Mundial acontecerá nos dias 16 e 19 de junho, no Quénia, com o regresso do Rali Safari.

É agora evidente que a situação da pandemia desencadeada pelo Coronavirus, com os seus diferentes métodos de desenvolvimento de país para país, requer uma revisão completa do calendário das grandes competições automóveis internacionais, incluindo o WRC e nesse sentido, o Automobile Club d’Italia como organizador do Rally Italia Sardegna disponibilizou-se com a FIA e com o Promotor do WRC para estudar uma possível nova data para o evento italiano do Campeonato do Mundo de Ralis”, afirmou o presidente do Automobile Club d’Italia, Angelo Sticchi Damiani.

Por hoje é tudo, nova atualização caso seja necessária.

segunda-feira, 23 de março de 2020

Motores e o Coronasvirus: As novidades do dia 23

As novidades desta segunda-feira tem a ver com o adiamento do GP do Azerbeijão, previsto para o dia 7 de junho, devido à pandemia mundial do coronavirus. Os rumores apareceram no final de semana, primeiro com a suspensão de vistos para o país, depois chegou-se a dizer até que ele poderia ser cancelado, pura e simplesmente. No final, é um adiamento sem data marcada, provavelmente para 2021 ou mais adiante.

Com isto, o calendário da Formula 1 está reduzido a 14 corridas marcadas ainda nas suas datas originais, o número mais baixo desde 1980. Contudo, como provavelmente o GP do Canadá será também adiado, bem as corridas em França e Grã-Bretanha, é altamente provável que o calendário seja baralhado e voltado a dar, ou seja, haja um mini-calendário com as provas possiveis, ainda este ano, ou então uma super-temporada 2020-21, com as 23 corridas programadas inicialmente, o que seria algo mais complicado de se realizar. 

Entretanto, no WRC, os organizadores do Rali de Portugal estão à espera do mês de abril para saber se haverá condições para a sua realização na data prevista. Em declarações aos site Dirtfish.com, Oliver Ciesla, o promotor do WRC, revelou que o deadline para decisões "será a primeira semana de Abril, quando a maior parte dos governos tomarão novas decisões e novas previsões relativamente à situações em que os países se encontram."

Carlos Barbosa, o presidente do Automóvel Clube de Portugal, já tinha dito que estava à espera da evolução da situação para tomar alguma decisão sobre o possível adiamento da prova, e que ainda era cedo para tal. 

Por outro lado, no Europeu de Ralis, a prova das ilhas Canárias foi adiada para dezembro, no novo calendário da competição. Agora, a prova começa no final de meio, na Letónia, enquanto o rali dos Açores passou para o fim de semana de 17 e 19 de setembro, depois de ter sido remarcado de março. 

Por agora, é tudo. Mais tarde haverá nova atualização.

sábado, 21 de março de 2020

A imagem do dia

Neste que seria o 60º aniversário do nascimento do Ayrton Senna, uma frase que se recordou neste dia foi este:

“Somos insignificantes. Por mais que você programe a sua vida, a qualquer momento tudo pode mudar”.

Uma frase adequada para os tempos que vivemos, tempos excepcionais, que marcarão uma geração. E mostra que no final, somos frágeis, e esta ordem que vivemos e obedecemos, enquanto sociedade, quando se encontra em teste, e nos encosta à parede, praticamente nos vulnerabiliza. Oi seja, não somos invulneráveis, e as coisas podem acontecer de repente.

Como aconteceu a ele, num dia azul de primevera, numa pequena cidade no centro de Itália.

O desenho é do Ricardo Santos.

sexta-feira, 20 de março de 2020

A imagem do dia

"Não sabemos o quanto o trem da nossa história vai deixar a estação novamente, mas o fato é que não teremos GP de Mônaco em 2020. Como não houve em 1954, ano anterior ao desta imagem. Desde então, todos os anos, o mais famoso circuito de rua do planeta permaneceu no calendário."

"O cancelamento - e não adiamento - de um evento tão tradicional como a prova monegasca dá o tom da gravidade do que vive o Planeta Terra em 2020. Vamos cuidar dele - e de nós. Somos uma coisa só."

Isto foi o que o Alexaner Grunwald, jornalista brasileiro, escreveu quando soube do cancelamento do GP do Mónaco, nesta quinta-feira. Pode se dizer cobras e lagartos da pista, da sua estreiteza, do aeu aborrecimento. Mas é a pista onde os VIP's se passeiam de um lado para o outro, e á pista mais carismática do campeonato e a única do qual a Formula 1 não pode dispensar. Todos os outros podem ir embora, mas Formula 1 sem a pista do Principado, perde muito da sua essência.

E é nestes tempos loucos que temos consciência do que estamos a passar. É uma vez por século, se calhar. Não é o apocalipse zombie, não é o fim do mundo, mas é como se fosse. Ao ver nos nossos desportos favoritos fecharem portas, e esperar para que o pior passe, ficamos com a sensação de que isto não pode estar a acontecer. Que é um pesadelo, Hollywood ou lá o que é. Mas não é. Está a acontecer, faz nos pensar que este ano acabou. E ainda estamos em março. Vamos ficar fechados por semanas, senão meses, por causa de um vírus nanoscópico do qual ainda não temos defesas.

Temos de ser fortes e aguentar. Esperar que tudo passe e volte ao normal, mas depois disto ainda teremos outras crises, tão fortes como esta. uma crise económica, uma crise do emprego e provavelmente, crises politicas que abalarão os nossos sistemas. Isto é só o principio, e estes tem de ser tempos de reflexão sobre o que deveremos fazer depois de tudo acabar.

O GP do Mónaco voltará, isso é verdade. Resta saber como voltaremos a isto, depois de tudo acabar.  

quinta-feira, 19 de março de 2020

Automobilismo e o coronavirus: As atualizações do dia 19

Neste Dia do Pai totalmente fechado em casa, com o mundo a passar o pior da tempestade, duas novidades sobre a formula 1 foram divulgadas. A primeira é que todas as corridsas de maio foram adiadas para mais tarde. Isto significa que os GP's dos Países Baixos, de Espanha e do Mónaco vão ser realizados noutra data e agora, a prova de arranque do campeonato será em Baku, no GP de Azerbeijão, marcado (por agora) para o dia 7 de junho.

E tudo isto no dia em que Alberto II do Mónaco foi testado como positivo para o coronavirus. A casa real monegasca disse que os sintomas são ligeiros e ele vai ficar em casa a recuperar.

Entretanto, as equipas e a FIA decidiram que as mudanças que estavam previstas para 2021 serão adiadas por um ano, embora tenham decidido que o teto orçamental continua em vigor na próxima temporada. A medida ainda tem de ser aprovada pelo Conselho Mundial da FIA, mas praticamente está decidido.

Quem também anunciou o seu adiamento foi a organização do Pikes Peak, a mais famosa corrida de montanha do mundo. Eles disseram que do dia 28 de junho, a prova acontecerá agora a 30 de agosto. Isto é... se acontecer.

"Com um total reconhecimento e entendimento relacionados à situação atual do Coronavírus, nosso Conselho de Administração decidiu adiar a nossa Corrida para as Nuvens até 30 de agosto", disse Tom Osborne, Presidente da Pikes Peak Hill Climb, no seu comunicado oficial.

Como todos os americanos entendem nesses tempos difíceis, existem inúmeros fatores que podem influenciar a decisão de adiar, cancelar ou reagendar os principais eventos desportivos, nacional e internacionalmente - incluindo a corrida internacional em Pikes Peak. A segurança de nossos concorrentes, fãs, voluntários e parceiros é a nossa maior preocupação à medida que avançamos.

De uma certa forma, estas medidas eram esperadas, pois a pandemia está ainda na sua fase ascendente. Mas em relação ao campeonato, é muito provável que os adiamentos não se vão ficar por ali e já se deve considerar que corridas ficam e quais serão as que cairão, adiados para 2021. Não ficaria surpreso se existisse uma mini temporada de doze corridas, todas na Europa. Veremos.

quarta-feira, 18 de março de 2020

Motores e o coronavirus - As atualizações do dia 18

Algumas novidades em relação ao automobilismo. Hoje soube-se que as 24 Horas de Le Mans foram adiadas para setembro, mais concretamente para os dias 19 e 20, a primeira vez que é adiado desde 1968, quando os eventos de maio obrigaram a um adiamento de três meses. Veremos se mantêm a data, o que significa que o calendário da temporada 2020-21 será fortemente alterada.

No campo da Formula 1, decidiu-se que a pausa de verão seria antecipada para agora, o que significará que haverá Grandes Prémios em agosto, para compensar a paragem forçada. 

"Tendo em vista o impacto global do coronavírus COVID-19 que atualmente afeta a organização dos eventos do Campeonato Mundial de Fórmula 1 da FIA, o Conselho Mundial de Automobilismo aprovou uma alteração no Regulamento Esportivo da FIA de Fórmula 1 2020, mudando o período de encerramento de verão a partir de julho e agosto a março e abril, estendendo-o de 14 para 21 dias."

"Todos os concorrentes devem, portanto, observar um período de paralisação de 21 dias consecutivos durante os meses de março e / ou abril."

"A mudança foi apoiada por unanimidade pelo F1 Strategy Group e pela F1 Commission", termina o comunicado.

Entretanto, Jean Todt, presidente da FIA, decidiu lançar uma mensagem para o público sobre a doença e a consequente paralisação dos campeonatos. Ele expressou a sua solidariedade para todos os cidadãos do mundo, em especial para a aqueles que colaboram com o desporto motorizado ou com o automobilismo em geral:

Queridos amigos, como o mundo está a passar por uma pandemia histórica, quero dizer-lhes o quão estou perto de todos vocês. Como sabemos, a situação é crítica e está em constante evolução. Proteger as pessoas deve ser a prioridade. Gostaria de expressar meu apoio e solidariedade a todos os cidadãos e àqueles que contribuem para o automobilismo e a mobilidade. Como vocês sabem, tivemos que cancelar ou adiar eventos agendados para as próximas semanas e, neste estágio, não temos uma visão clara de quando nossas vidas voltarão ao normal.”, começa por dizer a mensagem.

É nossa responsabilidade compartilhada tomar todas as medidas necessárias, e peço-vos encarecidamente a cumprir rigorosamente as instruções de segurança da OMS e as dos vossos governos nacionais.

Somente a nossa disciplina individual nos permitirá superar esse vírus. Juntos, conseguiremos”, concluiu.

terça-feira, 17 de março de 2020

Automobilismo e o coronavirus: As novidades do dia 17

No dia 17, com todas as atividades paralisadas devido ao coronavirus, algumas novidades no que respeita ao automobilismo, enquanto dura esta emergência. 

Com a W Series a cancelar o seu teste marcado para Valencia - e provavelmente parte da temporada deve ser adiada, pois faz parte do DTM - outras competições fazem contas do que aí vêm e tentam corrigir os erros cometidos e recuperar um pouco a reputação.

E isso é o que diz respeito à Formula 1, onde depois da "debacle" em relação ao GP da Austrália, Chase Carey, o homem forte da Liberty Media e da FOM, veio esta terça-feira a público pedir desculpas aos fãs por terem subestimado a gravidade da situação, que levou não só ao cancelamento do Grande Prémio a 72 horas da prova, como também levou ao adiamento das outras provas, fazendo com que o inicio passe a ser agora a 3 de maio, em Zandvoort, nos Países Baixos. 

Eis o conteúdo da carta na íntegra: 

“Caros fãs da Formula 1,

Queríamos dividir algumas ideias e perspectivas a partir da semana passada, neste momento que lidamos com a pandemia de coronavírus.

Em primeiro lugar, nossa prioridade é a saúde e a segurança dos fãs, equipes e organizadores da Fórmula 1, bem como da sociedade como um todo.

Pedimos desculpas aos fãs afetados pelo cancelamento na Austrália, bem como pelo adiamento das outras provas até o momento. Essas decisões estão sendo tomadas pela Fórmula 1, pela FIA e por nossos promotores locais em circunstâncias que mudam e evoluem rapidamente, mas acreditamos que sejam as corretas e necessárias. Também queremos estender nossos pensamentos para aqueles que já foram afetados, incluindo aqueles da família da Fórmula 1.

Reconhecemos que todos querem saber o que virá a seguir para a Fórmula 1 em 2020. Não podemos fornecer respostas específicas hoje, dada a fluidez da situação. No entanto, planejamos iniciar a temporada do campeonato de 2020 assim que for seguro. Estamos trabalhando diariamente com especialistas e autoridades, enquanto avaliamos como avançamos nos próximos meses. Manteremos você atualizado e forneceremos os detalhes o mais rápido possível no Formula1.com.

Agradecemos seu apoio e compreensão e desejamos a você e sua família tudo de bom.

Atenciosamente”

Entretanto, no WRC, o "buraco" de dois meses está a ser cumprido, mas hoje surgiram indicações de que o Rali de Portugal poderá ser adiado. A prova, marcada para a terceira semana de maio, acontece duas semanas antes do Rali da Sardenha, e Yves Matton revelou que em relação à data da prova portuguesa há "poucas chances da situação evoluir até então. Com o bloqueio logístico existente, não é possível organizar um evento ou o que quer que seja.", disse à francesa Auto Hebdo.

Contudo, a mesma pressão está a ter a prova italiana, já que a crise por ali é mais grave ainda, e as coisas poderão levar algum tempo até ao regresso à normalidade. Apesar de muitos esperarem que em maio, o pior já tenha passado, muitas das restrições que foram agora colocadas poderão ainda estar vigentes.

Mas nesse caso, Carlos Barbosa, presidente do ACP, logo, o organizador do Rali de Portugal, já pediu calma às pessoas sobre essa possibilidade. "Ainda é muito cedo para se tomar uma decisão. Faltam dois meses. Aguardemos com calma e sem stress.” disse, em declarações ao site regiao-sul.pt.

segunda-feira, 16 de março de 2020

Um anuncio importante

As circunstâncias assim o permitem. A decisão é natural, e acho que mais cedo ou mais tarde, teria de ser tomada. Assim sendo, digo já: a partir de hoje, o blog está suspenso. O coronavirus, ou o CoVid-19, teve como consequência a interrupção das atividades automobilísticas um pouco por todo o mundo. Assim sendo, sem muito para fazer, levou a tomar esta decisão que será temporária.

Não há muito a dizer porquê. A essência deste sítio são os automóveis. Tirando isso, não há muito mais que justifique a sua existência. Certamente temos os assuntos opinativos, mas isso, no meu caso em particular, tenho através das colunas que escrevo, por exemplo, no Nobres do Grid. Não é o fim, é apenas umas férias, uma situação excepcional, que recorre a uma media excepcional.

Como é sabido, estou em casa, em quarentena, curiosamente numa cidade onde não foi confirmado qualquer caso da doença. O mundo está virado de pernas para o ar, mais cedo ou mais tarde tudo parará na Europa, e os governos pedirão às pessoas que não façam nada, a não ser que seja absolutamente necessário. As pessoas tratam desta doença como se fosse a Peste Negra e há quem peça algo menos do que a paragem da vida. O tempo correrá devagar, um mundo fecha para que outro abra, são assim as coisas.

Quando for a altura apropriada, colocarei noticias e artigos que valham a pena. Aqui também se escreve sobre história, mas não haverá a urgência para tal. É uma situação anormal, e procurar por noticias vai ser ainda mais complicado do que era antes, dado que todas as competições, como a vida, estão suspensos.

Assim sendo, digo até já. Nos treze anos e dois meses de duração deste espaço, só excepcionalmente é que as coisas ficaram paradas, apenas por causa de problemas de saúde deste vosso escriba. Quanto tudo voltar à normalidade - e não acredito que isso aconteça até ao final da Primavera - isto também regressará a todo o vapor, noticiando e divulgando o automobilismo no seu todo.

Assim sendo, até já a todos. Isto irá passar, vai durar o seu tempo.

Motores e o coronavirus - As novidades do dia 16

Com tudo parado, as novidades têm a ver com o futuro próximo. As primeiras noticias têm a ver com funcionários a terem contraído o virus, como aconteceu com um da Pirelli, que testou positivo na Austrália, onde estava para o Grande Prémio. Contudo, nem tudo é mau, porque ao mesmo tempo, um funcionário da McLaren, que testou positivo, está em recuperação.

Na Formula 1, com as quatro primeiras provas canceladas ou adiadas, a sombra paira sobre as corridas dos Países Baixos, em Zandvoort, e da Espanha, em Barcelona. Os organizadores de ambas as provas afirmam que nada receberam ainda da organização sobre algum possível adiamento, já que são corridas que acontecerão em maio. 

Com base nos relatórios da Formula One Management e da FIA, estamos em consulta conjunta com eles sobre as possíveis consequências para o Grande Prémio", começou por dizer a organização do circuito de Zandvoort, num comunicado oficial.

Eles ainda não são totalmente conhecidos, mas em caso de possível adiamento, todos os bilhetes permanecem válidos. Assim que mais notícias forem conhecidas, as partilharemos com todas as partes envolvidas.”, concluiu.

Pelo lado do circuito de Montmeló, o comunicado alinha pelo mesmo diapasão.

O Circuito de Barcelona-Catalunha continuará monitorizando a evolução da pandemia, mantendo contato permanente com os diferentes órgãos e autoridades de saúde, a fim de continuar implementando as medidas e recomendações aplicáveis, garantindo a saúde e a segurança de nossos visitantes.", começa por dizer.

"Lamentamos os inconvenientes que essas mudanças possam ter causado e pedimos desculpas a todos os fãs e clientes que foram afetados por essas medidas extraordinárias", concluiu.

Ao mesmo tempo, em Le Mans, a ACO falou sobre a possibilidade de um adiamento das 24 Horas de Le Mans, mas eles afirmam que tal decisão só acontecerá em maio, com Pierre Fillon a dizer que nunca acontecerá um cancelamento, mas sim um adiamento. "Estamos monitorizando a situação e seguindo as instruções emitidas pelas autoridades.", começou por dizer, em declarações à Autosport britânica.

"Aconteça o que acontecer, as 24 horas de Le Mans irão adiante este ano.", concluiu.

Tuo isto acontece no mesmo dia em que a organização das Seis Horas de Spa-Francochamps adiou a prova para data a marcar por causa do virus. A data inicial seria o dia 25 de abril.

Eis o que está a acontecer nas últimas 24 horas. Haverá em breve mais desenvolvimentos.

domingo, 15 de março de 2020

WRC 2020 - Rali do México (Final)

Sebastian Ogier venceu um rali do México que acabou por ser encurtado devido às ações do coronavirus e do fecho das fronteiras um pouco por toda a Europa. Com os pilotos e as equipas a decidirem por um regresso antecipado a casa, a organização decidiu que depois da 21ª especial, a prova acabava, três especiais antes do tempo.

Depois de Ogier ter acabado na sexta-feira no comando, com 13,2 segundos de vantagem sobre Teemu Suninen, o dia começava com a primeira passagem por Guanajuatito, com o piloto francês a levar a melhor sobre Ott Tanak, 8,2 segundos adiante. Suninen foi terceiro, a 9,7.

Neuville foi o mais forte na primeira passagem por Alfaro, ganhando 2,9 segundos sobre Tanak, com Gus Greensmith a ter problemas no seu carro e a atrasar-se. Tanak venceu na primeira passagem por Derramadero, com 2,7 segundos sobre Evans e 6,1 sobre Ogier. 

Na segunda passagem por Guanajuatito, Neuville conseguiu ser o melhor, 1,1 segundos na frente de Ogier, e 2,5 sobre Tanak. O estónio vencia em Alfaro, na sua segunda passagem, 0,4 segundos na frente de Neuville e 2,9 sobre Suninen, Ogier tinha perdido 5,1 segundos e era quarto, mas por esta altura parecia que tinha o rali sob controlo, pois liderava com 28,1 segundos sobre Suninen, que estava a lutar com Tanak pelo segundo posto.

O estónio vencia na segunda passagem por Derramadero, 0,4 segundos de vantagem sobre Neuville, suficiente para passar Suninen para ser segundo. Ogier era terceiro, 3,8 segundos atrás de Tanak, mas chegava para triunfar.

O resto do dia eram as passagens por Leon, onde Neuville venceu na primeira e segunda volta, bem como na improvisada Power Stage, na Rock & Rally León.

Depois dos três primeiros, Elfyn Evans foi o quarto, a 1.13,4 segundos, cerca de um minuto adiante de Kalle Rovanpera, quinto noutro Toyota. Este tinha mais de oito minutos de vantagem sobre Pontus Tidemand, o melhor dos WRC2, a 10.29,3, na frente do russo Nicolay Gryazin, no seu Hyundai. Marco Bulacia, num Citroen, foi o oitavo, a 13.37,5, e a fechar o "top ten", ficaram o britânico Gus Greensmith e o norueguês Ole Christian Veiby, no seu Hyundai i20 R5, a 15.32,2.

Agora, o Mundial de Ralis, como todos os outros, vai parar por uns tempos. Como a vida, nesta altura excepcional.

A imagem do dia

Nos primeiros tempos do Rali de Portugal, antes do salto da Pedra Sentada, em Fafe, havia o Salto de Quiaios, menos espectacular, mas suficiente para umas belas fotografias. E quando se vê um Citroen DS21 a voar, fica-se espantado com a sua leveza, contrastando com o aparente peso do "Boca de Sapo".

A Citroen tem uma tradição de ralis, mas não é de agora. O DS foi o primeiro grande carro de rali, e em 1966, Pauli Toivonen foi o triunfador, mas as circunstâncias foram tão controversas que o finlandês nunca o comemorou, praticamente o repudiou. Vinte anos mais tarde, quando o seu filho Henri Toivonen triunfou na estrada, afirmou que "a honra da familia tinha sido resposta".

Mas houve vários pilotos que ajudaram no desenvolvimento e na reputação do DS. Um deles, aqui em Portugal, era o Francisco Romãozinho. Um piloto que ganhou o gosto pelas corridas quando a sua avó lhe deu um Mini Cooper como prenda de passagem de ano no Liceu, Romãozinho foi ajudar a Citroen pouco depois de ter vencido o seu primeiro rali de Portugal, em 1967, a bordo de um Renault 8 Gordini. Por esta altura tinha congelado o seu curso de Arquitectura e andava a fundo nas estradas portuguesas e da Europa, em 1973, aproveitou o facto do rali fazer parte do campeonato do mundo recém criado para mostrar o que valia.

As coisas deram certo, com o terceiro lugar final, que poderia ter sido melhor, caso a sorte estivesse mais do seu lado. Contudo, o resultado colocava-o no pódio, o primeiro de um português naquilo que viria a ser mais tarde o WRC.

Romãozinho, falecido na quinta-feira aos 77 anos, depois de um longo declínio com a doença de Parkinson, teve uma longa carreira no automobilismo, e nos anos 70, era essencialmente piloto do Citroen, usando o DS, CX e o Visa. Mas afirma ter adorado os DS modificados para meter o motor Maserati que o SM tinham com eles, e que lhes valiam 260 cavalos, pelo menos. Mas fez muito mais pelos automóveis, quer como dirigente - trabalhou para a Volksawagen, Fiat e Audi, para além da Citroen - trouxe a Skoda para Portugal, ainda a marca não estava incluida no grupo VAG, que iria acontecer pouco tempo depois. 

Piloto respeitado por outros como Estanislao Reverter - o homem por trás do Alpinche, o Alpine com motor Porsche que encantou os espanhóis nos anos 70 - Romãozinho faz parte de um tempo que, inevitavelmente, vai acabando. Ars lunga, vita brevis.

Motores e o coronavirus: As novidades do dia 15

Dia 15, e há mais novidades em relação aos eventos que foram cancelados e à vida que está, neste momento, interrompida, se quiserem.

Como é sabido, o rali do México era a única prova que estava a acontecer, no meio dos adiamentos e cancelamentos. Mas no final do dia de sábado, a prova foi encurtada devido a receios de que o espaço aéreo da Alemanha e da França fossem encerrados nesse dia, e assim sendo, as classificativas de domingo foram canceladas. Sebastien Ogier foi o vencedor, provavelmente na última prova importante que irá acontecer nos próximos tempos, na frente de Ott Tanak e Teemu Suninen.

Entretanto, aqui em Portugal, o rali de Mortágua previsto para os dias 16 e 18 de abril, foi adiado "sine die", acompanhando o rali dos Açores, que também já tinha sido adiado. 

No campo da Formula 1, surgiu noticia na sexta-feira de que Lewis Hamilton tinha estado num evento, em Londres, e posou ao lado da mulher do primeiro ministro canadiano Justin Trudeau. Alguns dias mais tarde, a mulher resultou positivo para o CoVid-19, e também o seu marido, acabando ambos isolados em quarentena. Logo, o piloto britânico estava preocupado com a sua saúde.

Ao mesmo tempo, o site motorsport.com deu mais pormenores sobre as razões do cancelamento. Depois da votação da madrugada, que acabou em empate entre equipas, e de Ross Brawn ter dito que as atividades continuariam na sexta-feira em termos de avaliação, Toto Wolff recebeu um telefonema de Olla Kallenius, o chefe da Mercedes, a meio da noite, que o informou do impacto que o coronavirus estava a ter na Europa. 

A conversa deixou Wolff indeciso - apesar de Kallenius ter dito que cabia a ele a última palavra - e depois, telefonou a Brawn para dizer que tinha mudado de opinião. Eles tinham votado a favor da corrida, e agora apelariam ao seu cancelamento. Por essa altura, a Ferrari, que tinha votado contra, tinha deixado Sebastian Vettel tomar voo de regresso à Alemanha, e assim deixando implícito que não iriam correr com um dos seus carros, juntando-se assim à McLaren, que tinha renunciado depois de um dos seus membros ter testado positivo para o coronavirus.

Por agora, é tudo. Alguns pilotos andam a correr em provas virtuais na Net, com dezenas de milhares de pessoas a assistir, enquanto se espera que a tempestade passe.